Roadtrip til Joshua Tree National Park

Heisann bloggen! Her kommer et lite innlegg om en roadtrip som Lilliane, Cathrine, Dewi og jeg tok opp til Joshua Tree Park for tre uker siden!

Joshua Tree National Park

Vi bestemte oss for å leie bil for å kjøre opp til Joshua Tree. Det tar ca. 2,5-3 timer å kjøre opp dit, alt etter vær, vind og trafikk. Haha, neida, joda.. Men i alle fall, så stod vi opp tiiiidlig for å dra ned til flyplassen for å plukke opp bilen, og vende nesen nordover fra San Diego. På veien tok vi seff en tur innom Starbucks, siden det finnes sånn typ overalt her.

Palm Springs og Noah’s Art

Vi stoppet også innom Palm Springs en liten tur. Palm Springs er en ørkenby i Coachella Valley, som ligger rundt 2 timer med bil fra San Diego. Derimot er det bare rundt 50 minutter fra Joshua Tree. Så vi stoppet selvfølgelig ved det store Palm Springs skiltet for en aldri så liten fotoshot! Deretter tok vi en svipptur innom et utendørs kunstmuseum, Noah’s Art. Det var litt kult, og veldig spesielt!

Ankomst Joshua Tree

Så var det endelig tid for å kjøre inn i Joshua Tree Park. Vi kjørte inn gjennom West Entrance og det kostet 25 dollar per bil, så det var ganske greit i grunn. Nå skal det med en gang være sagt at Joshua Tree Park er gigantisk, sånn at man kan faktisk være der i dagevis, ukevis eller månedsvis, om man skal få sett alt som er der. Så i og med at vi bare skulle innom på en liten dagstur, var det begrenset hva vi fikk sett. Ikke at det betydde at vi ikke fikk sett masse kult altså!

Hidden Valley og Cap Rock

Vi dro først innom en plass som heter Hidden Valley, der spiste vi lunsj og utforsket området litt! Det er utrolig populært å dra hit så det var masse folk rundt omkring, hele tiden. Vi fant en steinformasjon hvor det var en stor åpning i midten, så det ble selvfølgelig en kul plass å ta noen bilder! Etterpå kjørte vi videre til Cap Rock, som rett og slett er en gigasvær stein som ser ut som den skal tippe av fjellet den ligger på!

Skull Rock og Key Views

Videre tok vi en tur mot Skull Rock for å sjekke ut steinhodeskallen! Det var faktisk ganske stilig! Da vi var her begynte det så smått å gå mot skumring, og vi hadde bestemt oss for å sjekke ut Key Views for solnedgangsspotting. Så da kastet vi oss i bilen og satte kursen mot Key Veiws. Det var visst mange som hadde tenkt samme tanken, så vi var sykt heldige som klarte å karre til oss en av de aller siste parkeringsplassene. Yay! Og gjett om det var verdt hele turen! For en vanvittig magisk opplevelse altså! Den utsikten, solnedgangen og stemningen! Ja, bare se selv!

Så det var alt fra Joshua Tree National Park! Slutter av med det kuleste bilde av meg sjøl, sånn typ EVER! Haha! Snakkes neste gang bloggen!

 

San Diego Zoo

Hei, igjen bloggen! Dagene fyker avgårde her, og nå er jeg ferdig med enda en eksamen, nemlig i PH304. Tror den gikk sånn helt greit!

Norske og nederlandske venner
For omtrent tre uker siden var jeg en tur i San Diego Zoo, sammen med Lilliane, Cathrine og Dewi. De er også her gjennom American Language Institute, så det er greit å ha noen norske å være med. Selv om Dewi strengt tatt ikke er norsk, men nederlandsk. Anyways..

Meg, Cathrine, Dewi og Lilliane

Utflukten til San Diego Zoo var i regi av ALI, så vi fikk inngang til zooen og noen av attraksjonene til litt redusert pris. Så det var helt ok+! Vi dro mot zooen rundt halv 10 om morgenen for å få mest mulig utav dagen.

Guidet busstur
Det første vi gjorde var å ta en guidet busstur rundt i zooen for å se hvor alt var! Det var i grunn veldig nyttig, for da fikk vi en litt bedre ide om hvor vi ville gå etterpå. Jeg hadde veldig lyst å se isbjørnene, gorillaene og alle de ulike kattedyrene. Men det var utrolig mye andre kule dyr der også, så alt var egentlig kjempekjekt! 

Da vi kom av bussen begynte vi ved flamingodammen og beveget oss videre mot tigrene og flodhestene. Deretter gikk vi opp mot gorillaene og sjekket ut krokodiller og oterne. Før vi gikk videre tok vi oss en liten lunsjpause på en av tree-top restaurantene, der ble det tid for litt amerikansk pizza! Yum!

Isbjørn
Så bar det videre mot løver, elefanter og mountainlions, før vi endelig kom til isbjørnene! I utgangspunktet er det flere isbjørner i San Diego Zoo, men akkurat da vi var der var bare en av de ute, og den ville bare lounge på en av klippene der inne. Men kult å se likevel! Etter isbjørnen var det duket for enda en godbit, nemlig pandabjørner! Haha, de var så søte! Og late, noe som visstnok ikke er uvanlig. 

Skyfari
Det neste vi begav oss ut på var en artig liten safari in the sky, eller skyfari, om du vil. Det var altså en gondoltur, som gikk fra den ene siden av zooen til den andre! Med på kjøpet var en fantastisk utsikt over San Diego Zoo, og deler av Balboa park, hvor zooen ligger. På andre siden tok vi en tur innom til koalaene, som forresten sover typ hele tiden! Men ettersom lykken var på vår side, så var faktisk en av koalaene våken for å hilse på oss, så det var gøy!

AfricaRocks
Til slutt tok vi oss en tur til Afrika – eller Africa Rocks, som de liker å kalle det her i San Diego Zoo. Der traff vi på neshorn, giraffer, Pumba, og ikke minst en gepard som bodde sammen med en golder retriver! Haha, what! Og det aller siste vi så før vi vendte nesen hjemover var en nydelig påfugl – så nå kan jeg krysse det av på listen! 

Så det var altså vår lille utflukt til San Diego Zoo – håper dere i hvert fall fikk et lite inntrykk av den flotte opplevelsen som vi hadde der! 

Snakkes neste gang, bloggen!

1 måned i San Diego

Heihei, her kommer en liten oppdatering fra San Diego!

Nå har jeg bodd og levd her i SD i over en hel måned, og begynner vel endelig å komme litt i orden. Har fått kommet i gang med alle fagene mine, og har allerede hatt noen tester og quiz’er i de fleste av fagene.

Fagene på SDSU
Tenkte å gi dere en liten innføring i hvilke fag jeg tar her på SDSU, og hva de handler om. Jeg tar fem fag her på SDSU.  Det er det som er bestemt antall hjemmefra. Og det tilsvarer 15 units, eller 30 studiepoeng ECTS.

Fagene jeg tar er følgende:

PH304 – Environment & Public Health
Dette faget tar for seg miljømessige faktorer som påvirker helsen vår. Foreløpig har vi vært igjennom en del om befolkningsdynamikk, grunner til befolkningsvekst, hvordan økt befolkningsvekst påvirker jorden, og hvilke helseutfordringer som følger med i de ulike nivåene av jordens befolkning. I tillegg har vi vært innom ulike byråer og instanser, og lover som tar for seg miljøsikkerhet, både i USA og på globalt nivå. I dag gikk vi igjennom miljø og vann. San Diego er nemlig ikke selvforsynt med vann, men frakter vann gjennom blant annet et 390 km langt røranlegg fra Colorado elven. Faget virker så langt veldig interessant, selv om det er veldig mye skolearbeid.

PH331 – Emergency Preparedness & Disaster Response
Dette faget tar for seg krise- og katastrofeberedskap på lokalt, statlig, nasjonalt og globalt nivå. Vi skal gå igjennom de ulike rollene i krisehåndtering, og hvem som har ansvar for folkehelsen i forhold til katastrofeforebygging, beredskap og respons på naturkatastrofer og menneskeskapte katastrofer, inkludert epidemier, bioterrorisme og terrorisme.  Foreløpig har vi vært igjennom store byråer som driver med krisehåndtering, som for eksempel FEMA – Federal Emergency Management Agency. Dette er et veldig interessant og kjekt fag, i tillegg er professor Paula Murray utrolig morsom, og Patriots fan, så det er veldig gøy!

PH353 – Human Sexuality & Disease
Dette faget handler om, som navnet tilsier, menneskelig seksualitet og sykdommer knyttet til den. Faget gir oss et  folkehelseperspektiv på kulturelle, genetiske og sosiale faktorer som påvirker seksuell oppførsel og risikotaking, med vekt på forebygging og tidlig påvisning av uønskede utfall. Vi har foreløpig vært igjennom den kvinnelige og mannlige seksuelle anatomi, og ulike perspektiver på seksualitet. Neste time begynner vi på kjønnsroller og oppfatninger rundt nyere tids kjønnsbegrep. I utgangspunktet trodde jeg at dette faget kom til å bli superkjedelig, men det er faktisk stikk motsatt. Veldig spennende tema, og professor Hope Ettore er kjempeflink til å få oss med i diskusjoner om slightly pinlige tema.

PH362 – International Health

Dette faget gir oss en oversikt over sentrale prinsipper og konsepter i internasjonal helse. Faget fokuserer på forholdet mellom utdanning, sosioøkonomisk ulikhet, fattigdomsreduksjon, nasjonale helsevesen og utfordringene i global helse- og sykdomsbekjempelse i lav- og mellominntektsland. Vi skal gå gjennom det sosiale, økonomiske, politiske og helsemessige systemet i USA og andre utviklede land, og sammenligne det med de systemene som finnes i utviklingsland. Foreløpig virker dette faget voldsomt komplisert og innviklet, men jeg håper det kommer seg etter hvert. Professor Elena Yu er i hvert fall et oppkomme av kunnskap, og det er tydelig at hun brenner for faget sitt.

Og sist, men ikke minst,

ENS434 – Promoting Physical Activity & Healthy Eating
Dette faget handler i utgangspunktet om å fremme god helseatferd, sammen med å ta gode valg i forhold til mat og fysisk aktivitet. Professor Fabio Comana er veldig opptatt av å kunne benytte teori i praksis. Og han gjentar ofte hvor viktig det er å kunne sette seg inn i kunden/pasienten sin situasjon, fremfor å se det fra vår side. Faget ser på forholdet mellom inaktivitet/usunn mat og hvordan disse påvirker faktorer som sykdom, dødelighet og selvfølgelig (because USA) hvor store kostnadene blir for samfunnet. Foreløpig har vi brukt mye tid på den sosioøkonomiske modellen, men vi skal også innom coaching og strategier for å endre atferd. Også en liten bonus, i morgen er det eksamen #1 i dette faget! Yikes, tiden flyr avgårde altså!

Skolehverdagen her på SDSU
Jeg har forelesninger på mandag, tirsdag og torsdag, så det er ganske greit i grunn! De andre dagene går for så vidt med til å gjøre lekser og lese pensum. Det er ganske mye mer skolearbeid her, enn det jeg er vant med fra hjemme. I tillegg er strukturen på fagene helt annerledes enn hjemme. Her har jeg ca. 1 time forelesning i hvert av fagene, på hver av dagene jeg har faget. Så til sammen omtrent 2 timer med forelesning per fag hver uke. I tillegg er det, for de fleste fagene, det som står i Power Pointene som er det alle viktigste å lære seg. Så pensumbøker er det faktisk ikke alle fagene som har en gang. I det ene faget har vi ingen bøker, kun Power Point. Og det er helt greit, i og med at pensumbøker her borte er sinnsykt dyrt. Da vi var innom bookstoren tidligere i semesteret, fant vi en bok som kostet 355 dollar, eller nærmere bestemt ca. 2800 kroner, for en bok! Wow!

En annen ting som er ganske uvant, er at det er veldig masse små tester og quizzer i hver av fagene her. I tillegg har omtrent alle fagene alt fra 1-3 eksamener, og noen gruppearbeider. Og ca. alt er multiple choice! Med andre ord er det mye å gjøre, men det er også veldig spennende å se hvordan ting blir gjort her, i forhold til hva jeg er vant med fra før.

Det var litt om skolen her i San Diego, og nå er det tid for å hive seg til sengs! God natt alle sammen!

Utveksling til SDSU

Heisann – litt seint, men altså min aller første post her på utvekslingsbloggen til HVL!

Jeg blogger fra SDSU, eller San Diego State University i California, USA, og nå har jeg allerede vært her i tre uker, og begynner så smått å finne meg til rette. Tenkte å dele litt i denne første posten om forberedelser før avreise og litt om den første uken i San Diego.

Før avreise

Jeg søkte til SDSU cirka rundt begynnelsen av oktober i høst, og fikk opptakspapirene mine 30. oktober. Da var det tid for å søke om visum hos ambassaden, og lån fra Lånekassen. Jeg fikk innvilget begge deler og fikk til og med betalt skolepengene til SDSU i romjulen, da det virket som om dette var veldig viktig å få gjort før avreise til San Diego.

Avgårde til USA

Rett etter nyttår var det dermed klart til pakking for nesten 6 måneder halvveis rundt jordkloden – og avreise fra Bergen 6. januar. Jeg dro med Norwegian fra Bergen til Oslo, og fra Oslo til Los Angeles, da dette ble det rimeligste alternativet for min del. Jeg overnattet også i Los Angeles en natt, før jeg dro videre til San Diego med American Airlines.

Avreise fra Flesland

Jeg har aldri før vært i USA, og for å være helt ærlig, så var det en ganske spesiell følelse å gå av flyet i LA og se min aller første TV-kjendis, nemlig Dr. Ellis Grey fra Grey’s Anatomy! 🙂 Haha, neida, joda, men fra spøk til alvor, det var rimelig overveldende å stå midt i en av verdens største flyplasser etter mer 15 timer på reise. Jeg var litt desorientert og visste ikke helt hvor jeg var eller hvordan ting fungerte her, så det endte med at jeg ble stående utenfor inngangen på flyplassen i nesten 20 minutt før jeg orket å bevege meg videre. Jeg kom meg etter hvert til hotellet, og fikk informert de hjemme om at jeg hadde kommet frem og at alt var bra. Dagen etter bar det tilbake til flyplassen for flyet videre til San Diego.

LAX – Fly videre til San Diego
NightSky San Diego

Etter en lang stund med mye venting og ny informasjon hvert 15 minutt, kom jeg meg endelig på flyet og var klar for take-off. Det gikk ikke helt etter planen, så vi ble sittende i flyet og vente i nesten 2 timer etter at det skulle ha tatt av. Uansett så kom vi oss avgårde og flyturen til San Diego tok sånn ca. 25 minutt. Fra flyplassen i San Diego og til motellet jeg skulle bo på de første dagene tok jeg en shuttlebuss, som var ganske greit og ikke kostet så altfor mye. Billigere enn vanlig taxi i alle fall. Motellet som jeg bodde på var ganske enkelt, men helt ok, og ikke så langt å gå til campus, så det var veldig greit.

På plass i San Diego

Jeg var på plass i San Diego søndag 7. januar, og Orientation skulle være tirsdag 9. januar, så det var mer enn nok å være der 2 dager i forveien. Mandagen tok jeg en tur opp til campus for å se meg rundt og gjøre meg litt kjent med området, og det var egentlig ganske greit. Campus er rimelig stort, så det er lurt å sjekke det ut litt i forkant, for å få litt inntrykk av hvordan det fungerer der.

Hepner Hall på SDSU Campus

Tirsdag

Tirsdagen begynte med Program Welcome, som innebar en god del informasjon om semesteret her. De ulike folkene som jobber på fakultetet vi hører til her borte, presenterte seg selv og hva de kunne hjelpe oss med. I tillegg fikk vi også informasjon om fritidsaktiviteter, sportstilbud, studentgrupper og flere ulike ting man kan involvere seg i mens man studerer her. Rett etter velkomsten fikk vi en liten omvisning på campus, i tillegg til at vi ble tatt med for å få studentkortene våre. Litt senere var det klart for velkomstbowling med alle de internasjonale studentene, hvor det ble servert gratis pizza og vi fikk teste ut bowlinghallen som ligger på campus, det var et veldig kjekt arrangement.

Onsdag

På onsdagen ble det arrangert guidet busstur til La Jolla og til Coronado, som er to veldig populære og flotte strandområder. I Coronado fikk vi til og med tid til å spise lunsj før det ble en liten tur på stranden!

La Jolla Cove


Lunsj på Coronado
Coronado Beach

Torsdag

Torsdagen var det Orientation meeting på campus. Her fikk vi praktisk informasjon om fag, studentportal på web, hvordan registrere oss for å få velge fag, hvordan adde og droppe fag, hvordan ventelisten fungerer, når de ulike tidsfristene er, og hvordan semesterkalenderen blir. Med andre ord, myyye info på kort tid, så man kan gjerne bli litt overveldet. Men det går som regel fint etter hvert.

Fredag

Fredagen var det klart for meg å flytte inn i student housingen som jeg leier for semesteret. Jeg leier fra Suites on Paseo, som ligger omtrent 5 minutter å gå fra hovedområdet på campus. Kan skrive litt mer om det senere. Etter at jeg hadde fått nøkkel og satt fra meg bagasjen på hybelen var det rett avgårde til IKEA for å kjøpe ting som jeg trengte. IKEA ligger omtrent 15 minutter unna med trolleyen, så det er ganske greit.

Lørdag

På lørdag dro jeg og en som jeg har blitt kjent med her borte, som også er fra Norge, Cathrine, til Downtown hvor vi sjekket ut Seaport Village og Gaslamp Quarter. Det var kjempefint i Seaport Village, og vi testet også ut et bakeri som har vært med i Cupcakes War! Utrolig gode cupcakes, sånn btw! Gaslamp Quarter er et veldig populært område, med mange restauranter og barer, og flere store kjente butikker, som for eksempel Urban Outfitters og Reebok. Vi stakk også innom The Tin Fish hvor vi prøvde ut fishtacos, som er veldig vanlig her i San Diego – det var også veldig godt!

Seaport Village
San Diego Convention Center

Gaslamp Quarter

Søndag

Søndagen dro jeg, Cathrine og Lilliane (begge fra Norge, som jeg har blitt kjent med her borte), ned til Downtown igjen for å sjekke ut Martin Luther King Jr. Parade som gikk for seg nede ved havnen. Det var utrolig festlig og veldig amerikansk! Kunne nesten minne litt om 17. mai paraden i Bergen sentrum. Som en liten ukesfinale dro vi på The Cheesecake Factory for å spise, før vi dro på kino for å se The Greatest Showman på kvelden. Fun fact om kinoen – dispenserkoppene her borte er gigantiske, og man kan få ordentlig Cherry Coke der! Emmåle!

Søndagsfrokost
Martin Luther King Jr. Parade

The USS Midway
The Cheesecake Factory
Downtown

Okei, dette ble et superlangt innlegg, så gir meg her! Snakkes senere!