Illuminate York & Bonfire Night

Her er en liten oppdatering om hva som skjer her i York.

 

I begynnelsen av November var det Bonfire Night, også kalt Guy Fawkes Night. Dette er en feiring som stammer tilbake til 1600-tallet da Guy Fawkes ble tatt før han klarte å sprenge parlamentet i London. Nå feires dagen med fyrverkeri og store bål der det er mulig. Her i York var det feiring med bål og aktiviteter i York Maze, men det var vi litt seint ute til å få billetter til, så vi feiret i sentrum i stedet.

 

Det har også vært en lysfestival her i York, som heter Illuminate York. I løpet av festivalen var flere bygninger belyst, som for eksempel Clifford’s Tower, bymuren og Railway Museumet. Det var også flere forskjellige utstillinger. Ved York St John hadde kunstavdelingen laget skulpturer av lyslanger som så ut som trær, og i York Minster var det et lysshow. Jeg har fått høre at festivalen ikke var like imponerende i år som tidligere år, men det var likevel en minnerik uke. Det var fullt av folk i gatene hver kveld i løpet av uken, og for en gangs skyld var butikker, kafeer osv. åpne etter klokken seks.

 

Når det gjelder skolen, så er vi nå midt i ”eksamensperioden”. Vi har hatt en leseuke, da vi hadde fri fra all undervisning og fokuserte på å skrive essayene. Jeg har nå levert de to første oppgavene, og har tre igjen. Innleveringsfristen for disse er etter jul, og skal leveres på nett.

York St John University

Dette er min sjette uke på utvksling ved York St John University, så jeg tenkte det var på tide å snakke litt om skolen og fagene jeg tar her.

 

Så langt liker jeg skolen veldig godt. Den første uken var det Welcome Week, der de internasjonale studentene hadde et eget program som inkluderte registrering på skolen, informasjon om universitetet, gjennomgang av biblioteket osv. Det var også valgfrie forelesninger om andre ting som internasjonale studenter kunne finne nyttig, som for eksempel hvordan opprette en britisk bankkonto. I tillegg til dette hadde de flere sosiale sammenkomster både tidlig og sent. Det er imidlertid verdt å merke at dette var også del av det de kaller Fresher’s Week, og at det derfor var hovedsakelig førsteårsstudenter som deltok.

 

Jeg valgte to fag (eller moduler) innenfor engelsk litteratur, og ett innenfor kreativ skriving, og er veldig fornøyd med disse. Jeg går i klasse med andreårsstudenter som hovedsakelig studerer litteratur, film eller historie. Litteraturfagene er delt opp i en forelesning og et seminar i uken, mens faget som handler om kreativ skriving har en litt lengre workshop, men ingen forelesninger.

 

Fagene jeg tar er:

 

Cultures of Childhood – der vi har lest flere forskjellige bøker som Peter Pan, The Secret Garden og Alice’s Adventure’s in Wonderland. Her snakker vi mye om de forskjellige holdningene til barn gjennom tidene, og hvordan disse holdningene er synlige i barnelitteraturen fra den perioden. Jeg synes dette faget er spesielt nyttig da jeg går på lærerutdanning.

 

Imaginary Worlds: Reseaching Science Fiction – hvor vi leser forskjellige Science Fiction tekster og diskuterer dem i seminarene. Her diskuterer vi mer abstrakte ideer, og analyserer mye.

 

Writing Reality; Creative Non-Fiction – der, som sagt, vi bare har en workshop i uken, og ingen forelesninger. Her har vi fokusert mye på forskjellige skriveteknikker, og forskjellige sjangre, som memoir og biografi. Hver workshop får vi en liten skriveoppgave, og bruker noen få minutter på å skrive. Så tar vi med oss dette hjem, og utvikler en ”creative piece” til neste gang. I løpet av den neste workshop-en deles vi inn i grupper og gir konstruktiv kritikk til det vi har skrevet. I dette faget lærer vi altså mye om skriving, noe som gir fordeler i de andre fagene også.

 

Vi har ingen eksamener i disse fagene, men heller innleveringer. I litteraturfagene skal vi levere inn to separate oppgaver, en i november og en i januar. I Writing Reality har vi imidlertid en mappeinnlevering, der vi skal ha med to kreative tekster, og en kritisk stil som forklarer hva vi har skrevet om, hvilke metoder vi har brukt osv.

Utveksling i York

Hei!

Nå har jeg vært i York i et par uker. Jeg pakket kofferten og dro til London den 17. august. Når jeg landet dro jeg inn til sentrum og tok en taxi til King’s Cross stasjon. Derifra var det en totimers togtur, og så var jeg fremme i York. Der var jeg så heldig at huseieren jeg leier leilighet fra kom og hentet meg på togstasjonen og kjørte meg til leiligheten.

Skolen starter ikke før litt ut i september, men jeg ville gjøre det meste ut av semesteret, så jeg dro bort litt tidligere. Jeg fant en leilighet før jeg dro gjennom en nettside som heter Spareroom.co.uk. Der legger huseiere eller leietagere som trenger en ekstra person i kollektivet ut annonser. Du kan også lage din egen profil og finne andre som vil ”buddy up” og finne et sted å bo sammen.

Leiligheten jeg endte opp med ligger ti minutter fra bykjernen, bare tre minutter fra York St John University, og koster £347 i måneden (3 782 NOK per dagens kurs). Den har to etasjer, der første etasjen består av kjøkken, gang og stue, og andre etasjen består av bad, to soverom og balkong. Jeg deler leiligheten med en veldig grei britisk jente som jeg fant gjennom Spareroom nettsiden.

Jeg er veldig fornøyd med valget om å finne min egen leilighet, men York St John har også et tilbud til internasjonale studenter der de kan bo på campus. De har i tillegg en ordning der de kan hente studentene på flyplassen og kjøre dem til York.

Så langt har jeg brukt litt tid og penger på å komme på plass i leiligheten, og få tak i alt jeg trenger. Det ligger en Sainsbury’s like ved, som er en stor dagligvarebutikk der de har alt du kan trenge av mat i tillegg til både dyne, pute, kjøkkenutstyr og elektronikk.

Ellers har jeg sett meg om og blitt kjent med byen. Det er en kjempefin by som både har koselige små gater og gamle hus, og nyere områder med kjedebutikker jeg kjenner fra Norge. York Minster tårner over de andre bygningene, og er et greit kjennetegn å ha når man går seg vill, noe jeg har gjort opptil flere ganger i løpet av mine første uker.