Tips til fremtidige utvekslingsstudenter i Gold Coast

Før du reiser:

– Søk visum med en gang du har fått CoE fra Griffith University, da dette tar litt tid.

– Søk til lånekassen så fort du får muligheten. Det er lang behandlingstid på denne typen søknader,  CoE og andre dokumenter kan enkelt ettersendes. Vi ventet litt for lenge med dette, og fikk ikke stipendet før i mars.

– Når du skal søke på fag (de seks man skriver opp på arket og leverer til internasjonalt kontor) er det viktig å ha en backup til alle fagene du må ta. Vi hadde litt problemer med dette.

– Betal depositumet med en gang du får muligheten selv om fagene ikke er godkjent fra Griffith. På denne måten er du mer sikker på å melde deg opp til de forelesningene som passer best med tanke på tidspunkter. Forelesningene foregår fra 8.00 på morgenen til 21.00 på kvelden og det er en stor fordel å kunne velge fritt mellom tidspunktene. Griffith kan være litt seine med å sende ut godkjenninger, men det ordner seg alltid med godkjenning av fagene.

– Planlegg hele reiseruten og kjøp returbilletter før du reiser fra Norge. Da er du sikret å komme deg hjem uansett hvor lite penger du har igjen på konto. Du kan gjerne planlegge lenger stopp på mellomlandingene uten ekstra kostnad dersom dette bestilles via et reisebyrå. vi valgte å reise innom New Zealand på turen til Australia, like greit å få dette integrert i reisen med tanke på økonomi og tid. Vanskeligere å finne plass til slike turer i semesteret.

– Sikkert unødvendig å si, men husk å fjerne sperren på bankkortet ditt for Australia og Oseania.

– Sjekk at telefonen din ikke er låst til en operatør, slik at du enkelt kan skifte til Australsk simkort ved ankomst.

– Book et hostel eller lignende for de første dagene. Det er lettere å finne et sted å bo når man har sett det med egne øyne i stedet for å dømme ut i fra et bilde man har sett i en annonse.

– Det er også greit å beregne ankomst til Gold Coast en uke før Orientation Week starter til å få på plass alle de praktiske tingene.

– Meld deg på turen til Byron Bay. Fantastisk tur der man får knyttet bekjentskap til andre utvekslingsstudenter. Her får man muligheten til å prøve sufing, havkajakk og kanskje til og med fallskjermhopping om man er vågal nok. En grei kick off til semesterstart.

Tomt

Biblis

Når du ankommer Gold Coast:

– Skaff deg et Australsk simkort. Vi anbefaler Optus eller Telstra, dette koster bare $2 AUD og er veldig praktisk å ha under boligjakten.

– Ta buss eller tram til universitetet og skaff deg studentkortet ditt. Lurt å gjøre dette en av de første dagene du ankommer for å slippe unna de største køene. Husk at alle førsteårsstudentene skal få seg et kort i løpet av få dager. Ta med gyldig legitimasjon (pass eller førerkort) bankkort med bilde gjelder ikke som legitimasjon i Australia.

– På universitetet bør du også gå innom Student Guild og kjøpe et GoCard. Med dette kortet reiser man med buss, båt og tog til veldig rabatterte priser.

StudentGuild

– Skolepenger. Ikke forhast deg med å betale disse. Følg med på valutaendringene og betal når den er lav. Man har omtrent en måneds frist på å betale skolepengene, om man er flink kan man spare noen tusenlapper på å holde et øye med valutaen.

– Når det gjelder bolig anbefaler vi på det sterkeste å finne et sted med internett. Det å skaffe internett er en komplisert affære for oss som ikke er Australske statsborgere.

– Dersom man ønsker å bo i Surfers Paradise kan det være lurt å gå rundt og forhøre seg i resepsjonene på høyhusene langs stranden for å få gode tilbud. Det er mange som har ledig rom som ikke blir lagt ut som annonser på nettet. Det er også en god idé å gå innom boligagenter, de har mange tilbud som er verdt å vurdere.

 

– Når skolen starter er det lurt å unngå biblioteket dersom du skal lese eller trenge pc. Det kryr av datarom (learning center) over hele campus, og disse er ofte roligere da det er mye gjennomgang i biblioteket. Biblioteket er veldig fint, og om man velger å sitte der bør man ta med fleece. Det er alltid kaldt der inne og Air Conditionen er på full guffe.

Lese

– Undersøk med lærer, tutor eller studentassistener om man virkelig trenger å kjøpe alle bøkene i fagene. Ofte står bøkene oppført fordi man trenger de senere i studiet, litt bortkastet å bruke penger på bøker man ikke trenger dette semesteret.

– Les jevnt og trutt gjennom hele semesteret. I og med at det er et kort semester (bare 13 uker) har man ikke tid til skippertak i alle fag. I tillegg får man Quizer (prøver) gjennom hele semesteret, og det er greit å score bra på da disse teller inn på den endelige karakteren i faget.

 

Koala Cafe. I denne kantinen får man kjøpt alt det man ønsker til lunsj. Prisene ligger på samme nivå som i Norge, så det kan nok lønne seg å ta med niste de fleste dagene.
Koala Cafe. I denne kantinen får man kjøpt alt det man ønsker til lunsj. Prisene ligger på samme nivå som i Norge, så det kan nok lønne seg å ta med niste de fleste dagene.

– Vi vet at det er mange som ønsker å reise rundt i Australia i løpet av semesteret, men ikke planlegg å reis i uke 7 og 12/13. Dette er uker som er stappet av innleveringer og quizer.

 

– Student Guild er laget for studenter og arrangerer mange artige ting gjennom semesteret. De driver UniBar som hver dag har lunch tilbud, som faktisk smaker godt. Hver tirsdag kan man delta på International Trivia, både gøy og sosialt. Like greit å finne de på facebook allerede: GUGC Student Guild

DailyLunchUniBar2

Mai

Nå har vi bare lyst til å dra i alle bremser som finnes, tiden her raser avgårde i rakettfart. Tanken på at det nå bare er litt under tre uker til vi er ferdige med siste eksamen er faktisk litt skremmende. Hvor har tiden blitt av, og hva er det vi egentlig har fylt den med den siste tiden?

Slutten av semesteret nærmer seg fort og det er bare en uke igjen med vanlig undervisning før eksamensperioden starter. I Gold Coast som alle andre steder, øker arbeidsmengden i takt med at semesteret nærmer seg slutten. Noen ganger er det den velkjente «skippertaksmetoden» som har skyld i dette, da det kan være fristende å utsette arbeidet til siste minutt. På Griffith University har man rett og slett ikke tid til å vente på slike skippertak. Siden semesteret er så kort og intenst føles det ut som at vi arbeider i skippertak hele tiden. De siste ukene har vi for det meste tilbragt på skolen for å bli ferdig med semesteroppgaven i «Planning»-faget vårt. I dette faget skal vi ikke ha noen eksamen, så karakteren på denne semesteroppgaven teller en stor del av den endelige karakteren.

Dedikerte studenter som har klasserommet for seg selv

Eksamensdatoene er endelig blitt klare. Til vår store overraskelse varer vår lengste eksamen i 2,5 time. Dette er veldig rart for oss som er vant til å ha så god tid at vi kan ha med oss mat på eksamen. Ser for oss at dette blir 2,5 intense timer. En annen stor overraskelse var tidspunktene, en eksamen har start klokken 17.30! Vanligvis er vi begge tappet for energi på dette tidspunktet, så det blir spennende å se hvordan vi takler det.

Se, vi har fått oss venner på ordentlig

Siden sist har vi feiret 17. mai i Brisbane.  Feiringen i Brisbane er den største på den sørlige halvkule, og det var godt over 1000 personer i toget. Det var en nydelig dag, og vi var alle glade for at bunadene ble igjen i Bergen, for selv med vinter var det en varm dag med strålende sol.  ANSA Brisbane og studentorganisasjonen NORSK hadde arrangert og laget er opplegg for hele dagen.

Folketoget
Vaffel med brunost var en stor slager
Sunniva med vårt nydelige Norske flagg

Studenter og andre nordmenn fra store deler av Queensland hadde samlet seg i Brisbane for å feire dagen sammen.  Vi koste oss og sang 17. mai sanger av full hals i toget (de tre eneste vi kunne teksten på). På sidelinjen sto de lokale og stirret fascinert på toget av feirende nordmenn som beveget seg gjennom byens gater. Begge to var så heldige å vinne hver vår Jarlsberg på et lotteri med bare norske gevinster.

Hurra for Norge

Festen fortsatte utover kvelden med en flott bankett arrangert av ANSA Brisbane, avsluttet med fyrverkeri til alles store overraskelse.

Selv om vi har mye å gjøre på skolen prøver vi å oppleve mest mulig utenfor skolen også. Temaparken «Seaworld» har mye å vise frem av dyreliv under vann. Vi sto begge lenge med nesene trykket inn i glasset for å se på de store haiene som svømte rundt i bassenget. En liten tankevekker, er at kanalene i Gold Coast er fulle av hai. De finnes også langs stranden, men kommer vanligvis ikke frem før solen har gått ned.

Man vil ikke komme i veien for denne haien

Dersom det er noen, kanskje kommende utvekslingsstudenter som lurer på noe eller har spørsmål om hvordan der er å studere i Gold Coast og andre relaterte saker må bare skrive i kommentarfeltet. Eventuelt kan dere sende en epost til en av oss, vi svarer og hjelper dere mer enn gjerne.

Sunniva: sunnivabirkeland@hotmail.com
Ida: idabruaas@hotmail.com

Ellers vil vi fortsatt minne om at vi har en annen blogg om ikke skolerelaterte ting:  www.sunnivaogidaiaustralia.blogg.no

Dere hører snart fra oss igjen.

April

Hei igjen bloggen, på tide med en ny oppdatering fra Gold Coast. Før vi reiste nedover hadde vi store planer om å blogge ofte, men det viser seg at hverdagene er så travle og fulle av alt mulig annet at vi nesten ikke har hatt tid til å sette av tid til blogging. For at vi skal rekke over alt skolearbeidet som plutselig har kommet veltende over oss starter dagene tidlig og slutter seint.

Vi har nå gått syv uker på Griffith University. Det betyr at vi allerede er kommet halvveis i semesteret! Litt skremmende hvor fort tiden flyr. Det neste som nå står for tur er mid-term exams (en slags tentamen). Uken før mid-semester vacation var en intensiv uke. Vi bodde nærmest på skolen for å få unnagjort alle innleveringene og bli ferdig med alt arbeidet før ferien.

skule
Prøver å holde motet oppe, selv om alle andre har gått hjem

Den største forskjellen på å gå på universitet i Australia og høyskole i Norge er at alt er mye mer intensivt her nede. Vi får karakterer på alt vi presterer og gjør gjennom semesteret, og det er hele tiden noe som skjer. Det kan kanskje minne litt om videregående.

Selv om vi har hatt mye å gjøre på skolen, vet vi også å kose oss. For noen helger siden reiste vi en tur til Cairns for å snorkle over vakre Great Barrier Reef. Det levde virkelig opp til forventningene.

Undervannsselfie
Plutselig kom det en skilpadde svømmende forbi
Vi fant Nemo

I Cairns fikk vi også utfordret smakssansene våre, da vi fikk servert en tallerken med kenguru, emu, krokodille og barramundi. Faktisk den beste middagen så langt i Australia.

 

matcairns

Vi har også besøkt nabobyen vår Brisbane. En nydelig by som er verdt å oppleve for de som reiser ned på østkysten av Australia. Hit skal vi tilbake allerede på 17. mai, da de huser den største 17. mai feiringen på den sørlige halvkule. Det ser vi virkelig frem til.

Solnedgang fra Brisbane River
Wheel of Brisbane
Vi nyter utsikten fra Brisbane sitt svar på London Eye
Planking
Legger selvsagt inn en økt med planketrening selv om det er ferie

Den første dagen i ferien hadde vi ikke lagt noen planer, så vi bestemte oss litt spontant å hoppe på bussen og sitte til endestoppet. Vi måtte faktisk til New South Wales, en annen delstat, før bussen slapp oss av. Her fikk vi opplev årets bratteste bakke. Byggstudenter som vi er, måtte vi selvsagt ta bilde av denne «attraksjonen».

brattbakke
Denne helningsgraden strider nok litt med Norske byggeregler

En annen ting med Australia som er verdt å nevne, er at vi lever tettere på dyreverden enn noen sinne! Det går ikke en dag uten at vi støtet på firfirsler, kakerlakker, store hvite fugler (som forøvrig bæsjer på klesvasken vår) og andre krypdyr.

Disse ser vi over alt, før var de skremmende men nå er de mer irriterende
Kanskje vår beste selfie i Australia
1173598_10152226915211075_407444090_n
For ikke å nevne denne lille rakkeren som badet i brusen til Sunniva

 

 

Warning: snakes

Under ser dere timeplanen vår. Ved første øyekast ser dette kanskje lite ut, fri på mandager og greier. Total arbeidsmengde skal tilsvare 40 timer i uken, så vi har nok skolearbeid å fylle tiden med.

undefined

Vi tar tre fag; engelsk (valgfag), økonomi og «arealplanlegging». Disse fagene tilsvarer de fagene vi skulle hatt på HiB.

De to første ukene har vært ganske rolige. Forelesningene i engelsk og økonomi  har bare vært en introduksjon til faget, og hva som skal bli gjennomgått. Man kan vel trygt si at vi får et travelt og intensivt semester (kun 12 uker!). Gruppeøvingene starter denne uken, så fra og med nå blir det mye å forberede seg til. Planen er å bruke all hjelpen vi kan få, så vi kommer til å delta på alt, selv om det ikke er obligatorisk. Førsteinntrykket er bra, så dette lover godt.

Når det kommer til arealplanleggingen kan vi ikke si det samme om de to første ukene (arealplanlegging=alt det røde). Hver fredag har vi Quiz og inlevering av alt vi produserer i timene (som regel tegner vi kart). Bare så det er sagt må vi tegne for hånd, noe som ikke alle i Flokken* er like begeistret for. Det er  uansett utfordrende og forhåpentligvis får vi nytte av dette i fremtiden. En annen ting som er spesielt med arealplanleggingsklassen, er at de fleste er 17/18 år og helt ny på Universitetet. Vi merker godt at de kommer rett fra videregående, men det går seg vel til etterhvert. Heldigvis har de tatt oss godt i mot (vi er de eneste «utlendingene»i den klassen) og vi begynner å lære noen navn. Læreren og studentassistentene er dyktige, ivrige og flinke. Et stort pluss. Selv om vi har det samme faget i 7 timer i strekk, klarer læreren å hindre oss i å falle fra.  Vi lærte forresten et nytt Australsk slang av læreren: «awesomesauce» mer awesome enn awesome!

Det er ikke alltid like lett å følge med når A-mennesket (Ida) sperrer for utsikten.

 For å komme oss til skolen må vi ta buss. Busstoppet er heldigvis bare 200m unna, og derfra går bussen direkte til skolen (tar ca. 30-40 min avhengig av trafikk). Problemet er at bussen kommer når den vil. Noen ganger kommer de med 5 minutters mellomrom, andre ganger kan vi vente i 50 minutter. Derfor er vi nødt til å planlegge ekstra god tid om morgenen før skolen for å være helt sikkert. Det er vel i og for seg greit nok det, men når halvparten av oss liker å sove så lenge som mulig, er det ikke alltid like kjekt.

Da vi endelig kom oss på skolen på mandag ble vi møtt av «Harmony–Day»-plakater. Hva Harmony-Day er vet vi forsatt ikke, og ei heller hvorfor det var en slangemann på skolen.Vi bestemte oss for å ta sjansen på et bilde med slangen (er man i Australia så er man i Australia).
En slange-selfie var totalt uaktuelt (tror ikke eg trenger å forklare hvorfor) og ingen av oss kjenner behovet for å holde en slange igjen – noensinne.

Måtte skyve hodet lengst mulig bort
Dette blir nok det siste «Ida med slange» bildet i historien.
snaketoilet
Tross skumle skilt og advarsler har vi ennå ikke (bank i bordet!) sett noen løpske slanger. Håper det forblir slik

Dedikerte studenter som vi er bruker vi selvsagt all den tid vi kan til å studere.

utestudie
Lesebasen er flyttet ut i hagen

Koz og klemz fra rosabloggerne Sunniva og Ida <3

 

Første møte med Australia

Det er snart fire uker siden vi forlot Bergen for å bruke et semester på å studere i landet «down under.» 

Reiseruten vår var som følger:  Bergen – London – Hong Kong – Auckland – Brisbane

Siden vi begge ønsket å besøke New Zealand i løpet av semesteret, tok vi turen innom Auckland på vei til Australia. Dette  fordi billettene ble billigere ved å flette det inn i den opprinnelige reiseruten .

Dersom man har tid/penger, er en liten ferie før semesterstart virkelig noe vi kan anbefale. Planlegger en godt trenger ikke flyreisen bli noe særlig dyrere. Ønsker dere å lese litt om de første ukene våre, og ikke-skole-relaterte ting, kan dere besøke www.sunnivaogidaiaustralia.blogg.no .

Vi ankom Gold Coast og Surfers Paradise, studiestedet vårt, en uke før Orientation-Week (en slags fadderuke som ikke kan sammenlignes med fadderuken i Bergen).
Griffith University har gratis Pick-Up-Service for alle utvekslingsstudenter. Dette  tilbudet er kjempebra! Deilig å bli kjørt rett til døren etter en lang flyreise.

Allerede første dag i Gold Coast  startet vi boligjakten. På forhånd hadde vi vært på utkikk på internett (www,gumtree.edu.au og www.easyroommate.edu.au), så vi visste sånn ca. prisnivået og hvilken kvalitet vi kunne forvente til ulike priser. Selvfølgelig var det 36 grader de første dagene vi vandret rundt i gatene i Surfers Paradise. 36 grader! Til og med pustingen var vanskelig. Ida hadde blitt tipset om at det var lurt å spørre i resepsjonen  til de ulike hotellene/resortene langs stranden om ledige rom. Ofte skulle dette både være billigere og tryggere. I tillegg er det mange som ikke legger ut annonser på rommene sine, derfor finner man ofte flere tilbud ved å gå frem på denne måten. Det var slik vi vant vår fine leilighet! Selv om det er fristende å ta det «første og beste», kan det være lurt å oppsøke flere før man bestemmer seg. Vi hadde nesten gitt opp vår jakt og tatt en annen leilighet, da vi helt tilfeldig kom over den leiligheten vi bor i i dag.

 

Her kommer vi nok til å tilbringe mye tid sammen med pensum.
Her kommer vi nok til å tilbringe mye tid sammen med pensum.

Prisene på å leie bolig her i Surfers Paradise ligger omtrent på samme nivået som Bergen sentrum. Selv om skolen ligger ca 40 minutter med buss unna Surfers Paradise, valgte vi likevel å bruke litt ekstra penger på bolig til fordel for en sentrumsnær beliggelse. Det er heller ikke til å stikke under en stol at det er fristende å ha stranden like utenfor døren. Ønsker man å bo nærmere skolen (og ikke stranden) får man billigere leiligheter. Man må også merke seg at det er billigere å bo i kollektiv enn leilighet.

Under «Orientation-Week» fikk vi mye nyttig informasjon som kan komme godt til nytte for oss nye studenter på Griffith. Masterstudentene har et veldig bra opplegg, Griffith Mates, for å hjelpe nye studenter i gang med semesteret. Gjennom året arrangerer de gøye og sosiale aktiviteter for alle studentene.

I orienteringsuken dro vi sammen med over 100 andre utvekslingsstudenter til Byron Bay. Der ble det holdt ulike sosiale aktiviteter, samt surfekurs og kajakkpadling. En fin plass for å få seg noen nye venner og minner for livet. Anbefales

 

Første skoledag
Første skoledag

Første skoledag

Forrige uke begynte forelesningene. Det å sitte på skolebenken igjen etter tre måneders ferie samt slaraffenliv i sydentemperaturer var en hard overgang. I og med at et semester her på Griffith kun varer i 13 uker kommer nok dette til å bli mer intensivt enn det vi er vant til. Allerede første uken hadde vi vår første innlevering og pensumquiz. Ikke noe snakk om en my overgang her i gården nei!

SAM_1257

Det blir spennende å se hva dette semesteret vil bringe.